Barreras de entrada en la industria de Social Casino

Social Casino

El producto y la tecnología son unas de las partes más importantes de cualquier empresa de social casino (juegos de casino donde la gente paga por divertirse y entretenerse). Mientras la industria de casino online (juegos de casino con apuestas de dinero real) están compitiendo con prácticamente los mismos productos (juegos ofrecidos por terceras empresas) y diferentes ofertas de CPA, la industria de social casino se diferencia en que prácticamente compiten mediante la calidad de los juegos incrementando el valor de producto en el mercado.

El valor de producto debe aumentar para cumplir con las expectativas de los jugadores al mismo tiempo que las plataformas, las tecnologías y la propia industria madura. Este aumento de coste de desarrollo de juegos es algo que hemos visto anteriormente en cualquier vertical de juegos y es un patrón común en cualquier industria.

Mercado de social casino

Aproximadamente a finales del 2012 el valor de producto de los juegos sociales se disparó, dificultando la entrada de nuevas empresas y/o juegos en el sector. Se ha experimentado un patrón similar en el mundo de los juegos para dispositivos móviles. A día de hoy, tenemos acceso a los mismos gráficos, arte, sonido y experiencia de juego en un dispositivo móvil como lo podríamos tener en cualquier consola de videojuegos.

El pasado año hemos experimentado cómo la industria de social casino ha madurado y se ha convertido extremadamente competitiva dificultando la entrada de nuevas empresas de social casino sin una fuerte inversión financiera y/o sin un conocimiento en detalle del sector de casino. Además, la consolidación del mercado de social casino está dominado por tres grandes empresas con un 70% de la cuota de mercado. Asimismo, el incremento de operaciones de M&A y el hecho de que existen más de 1,000 juegos de social casino (poker, tragaperras, bingo) repartidos entre todas las plataformas sociales y móviles indican una clara saturación del mercado.

En consecuencia, la empresas de social casino ya establecidas se están encontrando con nuevos retos para conseguir que sus juegos sean conocidos entre los jugadores. Los principales retos son el aumento del coste de adquisición y el incremento del coste de desarrollo. No sólo los desarrolladores de juegos de social casino han de competir contra empresas del mismo sector, sino que también han de hacerlo con empresas operadoras de casino online, empresas de casino tradicional y otros desarrolladores de juegos que quieren entrar en la vertical de social casino. Una de las soluciones a este problema puede ser centrarse en nuevos mercados y oportunidades por explorar como Latinoamérica o Asia. Nuevos canales de distribución además de los conocidos Facebook, App Store o Google Play o centrarse en innovación del producto pueden ser otras alternativas para despuntar en el sector. Además, algunos desarrolladores están empezando a considerar entrar en la industria del casino online como una nueva fuente de ingresos y oportunidad.

Una de las principales ventajas que tuvieron los primeros juegos de social casino (además de ser los primeros) es que eran simples: gráficos simples y mecánicas sencillas. Estos juegos podían ser producidos por pequeños equipos de desarrollo y con bajos presupuestos en un plazo muy corto de tiempo. No obstante, esta situación también está cambiando porque los desarrolladores están produciendo mejores juegos y gráficos más complejos con el fin de destacar entre sus competidores. Asimismo, las expectativas que tienen los jugadores en cuanto contenido nuevo y dinámico también está incrementando dicho coste así como el desarrollo de nuevas mecánicas de juego e innovadoras interacciones sociales.

Diseño de juegos de social casino

Producir juegos de social casino es un arma de doble filo: La parte positiva de estos juegos es que son juegos de ‘toda la vida’ ya que sus mecánicas y esencia del juego fueron jugados hace más de 200 años atrás y seguirán siendo jugados en los siguientes 200 años. De todas formas, es difícil destacar entre los competidores al no poder cambiar las mecánicas básicas del juego. Los jugadores de social casino quieren jugar a juegos de casino y no a “inventos”, por lo que es difícil y arriesgado innovar en la mecánica básica de este tipo de juegos. Por ejemplo, si creamos un Blackjack innovador cambiando su modo de juego, ya no será un puro juego de Blackjack y en consecuencia, perderá el interés de los jugadores de social casino.

Entonces, ¿cómo uno puedo destacar si no es posible (o arriesgado) innovar en la mecánica básica de un juego de casino? Ahí es donde entran en juego los diseñadores de juegos y el equipo de producto y demuestra el por qué la mayoría de las empresas líderes del sector de juegos tienen a gente de “producto” en las posiciones clave.

Además de mejores gráficos, animaciones, sonido y música, los diseñadores de juegos deben centrarse en el entretenimiento alrededor del juego principal. Agregando interacciones sociales y mecánicas de juego que puedan ayudar a destacar entre el resto de juegos de social casino. Estas funcionalidades deben estar diseñadas para retener al jugador y deben satisfacer las expectativas de los jugadores sobre contenido fresco y dinámico. Mecánicas como chats, tablón de clasificación, sistemas de puntuación y niveles, logros, torneos, potenciadores especiales de juego, avatares, logros, insignias y stickers pueden ser algunos de las mecánicas de juego más conocidas y que pueden ser usadas para destacar.

Es fácil poner todas estas ideas sobre la mesa para un juego de social casino o cualquier otro juego. Pero cuando necesitas poner todas estas ideas en conjunto para que tengan sentido para los jugadores se puede convertir en verdadero quebradero de cabeza. Todo ello, en consecuencia, supone un impacto directo en los tamaños de los equipos de producción y los costes de desarrollo.

La tecnología es algo a tener en cuenta también en el presupuesto si estamos pensando en agregar todas o algunas de estas mecánicas descritas anteriormente. Sobre todo si existe alguna experiencia multijugador o juego síncrono en tu lista de juegos como pueden ser el Poker o Bingo, necesitarás una arquitectura robusta y escalable. También necesitarás un equipo con formidables habilidades técnicas para mantener dicha arquitectura y lidiar con los problemas de sincronía más comunes como la concurrencia. Un simple detalle puede romper toda la economía de tu juego y de tu empresa.

Plataformas de distribución de social casino

Hace dos años Facebook era la plataforma principal para la publicación de juegos de social casino. A día de hoy, no puedes entrar en el mercado sin una estrategia “mobile”. Tampoco deberíamos olvidarnos del desarrollo en Facebook ya que continua siendo la plataforma principal de la industria de social casino en cuanto a facturación, lo que obliga a las empresas a seguir una estrategia multi-plataforma. Los jugadores esperan poder jugar desde dónde quieran y desde cualquier dispositivo incrementando así los costes de desarrollo. En consecuencia, los jugadores están empezando a exigir a usar la misma cuenta para poder compartir la economía del juego y puntuaciones entre todos los dispositivos móviles y el ordenador de sobremesa. Esto fuerza a los desarrolladores a crear y mantener una integración cliente-servidor. Si recuerdas bien, hace dos años cualquier juego de móvil podía ser jugado sin una conexión a internet. Hoy en día, casi todos los juegos de mobile y de social casino requieren una conexión estable a internet. Los desarrolladores por tanto también deben tener en cuenta los protocolos TCP/IP y gestionar todas las posibles conexiones y cuestiones de seguridad en cuanto a las compras dentro de las aplicaciones y posible manipulación de la economía por hackers. Es verdad que existen cada vez más nuevas soluciones tecnológicas, herramientas y frameworks de terceros para facilitar la vida a los desarrolladores. No obstante, esto se convierte en un reto ya que cada plataforma requieren diferentes conocimientos y equipos especializados lo cual aumentan también los costes de desarrollo.

Retención de jugadores de social casino

Como los juegos se están convirtiendo en “juegos como servicio”, los desarrolladores necesitan actualizar contenido en sus juegos para aumentar la retención y fidelización de sus jugadores de forma regular. Para conseguir este objetivo en dispositivos móviles bajo una estrategia multi-plataforma es más díficil de lo que parece desde un punto de vista tecnológico. Este tipo de mantenimiento puede aumentar también considerablemente los costes de desarrollo. Cuando tienes un juego con éxito necesitas centrar los recursos en dicho juego para mantener a los jugadores felices y así poder incrementar su tiempo de vida de 1 o 2 meses hasta años.

En conclusión, la consolidación de la industria de social casino no sólo está incrementando los costes de adquisición de jugadores sino que también está inflando el valor de producto de un simple juego. Este incremento en los costes de desarrollo son principalmente debidos a mejoras en los juegos no sólo a nivel gráfico arte, sino también desde el punto de vista del diseño de juego y la actualización de contenido para mejorar la retención. La penetración de los dispositivos móviles en el mercado y las expectativas de los jugadores de tener una experiencia multi-plataforma dificulta a una nueva empresa o estudio diferenciarse en el mercado con pequeños equipos y bajos presupuestos de desarrollo.

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